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获美国法院平反,趋势科技击退专利蟑螂1.5亿美元求偿

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获美国法院平反,趋势科技击退专利蟑螂1.5亿美元求偿

上週五,美国德拉瓦州地方法院裁决 Intellectual Ventures 公司 2010 年控告趋势科技的两项专利无效。1 法官 Leonard Stark 裁决 Intellectual Ventures 提出的两项专利太过抽象而不具可专利性,该案也无须进入原订于 5 月 11 日召开的审理程序。

「在美国,担任执行长的工作之一就是上法庭。」陈怡桦笑说,但是在这背后,趋势科技躲过的是一亿五千万美元的赔偿,并且还要向 Intellectual Ventures 索赔。

趋势科技执行长陈怡桦表示:「趋势科技了解,对于投资数百万研发经费及无数人力在竞争激烈的产业当中从事产品创新的企业来说,专利权非常重要。我们尊重法官的见解,其认为专利应该保障创新及原创的点子,但一般或抽象性的概念不能只因为它出现在软体当中就足以成为专利。这样的认定对于我们整个产业都是良性的。」

陈怡华表示,趋势科技非常重视技术创新,在研发专利方面制定内部奖励机制,鼓励内部员工提出想法,并协助进行专利申请,甚至在公司大楼设立专利英雄榜表彰研发人员。自 2013 年起,趋势科技在全球的专利申请数已有数百个,其中由台湾人才提出的专利数更占了近三分之一。

遭遇专利蟑螂缠讼

Intellectual Ventures 公司在 2010 年控告趋势科技并求偿 1 亿 5 千万美,该公司宣称趋势科技侵犯其 6,460,050 号和 6,073,142 号两项美国专利,以及另外两项目前已对趋势科技撤销控告的专利。‘050 号专利牵涉到透过一种过滤方法来为电子邮件讯息产生一个数位识别码。‘142 号专利则是一套可以分析过滤被认定不安全的电子邮件的「自动化邮局」。

陈怡桦指出,像趋势科技这样的软体公司在面临专利诉讼时,有三种方式应对:和解、证明自己没有侵权,以及继续诉讼,有些同业选择第一种或第二种,但趋势科技选择了很有可能是最辛苦、最花钱的第三条路,因为她自己除了是执行长,也是共同创办人,她很了解研发产品所投注的心力,这也是为什幺董事会最后会支持她打这场官司的原因。

2014 年 11 月,趋势科技引用美国最高法院的 Alice 案声请宣告该两项专利无效。然而,一直迟至今年 4 月 10 日才开庭。在星期三的裁决之后,Stark 法官已取消原定 5 月 11 日召开的审理庭。陈怡桦笑说,还在跟 Intellectual Ventures 缠讼的 Google 律师还向趋势科技的律师表示恭喜。

趋势科技资深副总裁暨法务长 Felix Sterling 表示:「趋势科技非常认同 Stark 法官对该案的见解与法律适用。自从 2010 年遭到 Intellectual Ventures 指控之后,我们一直坚信该案是建立在空泛而无效的专利之上。这项裁决证明了我们的清白,我们很感激该院的裁决,还有我们内部及外部的法务团队不眠不休地捍卫趋势科技免于这项毫无法律根据的指控。」

趋势科技执行长陈怡桦:新创公司要攻海外市场务必弄懂专利问题

为何选择强势面对专利蟑螂?恐怕也与陈怡桦将近 20 年前在美国的第一场专利官司有关。

1996 年,陈怡桦到美国为趋势科技开疆闢土,没想到唯一一款在当地销售的产品 InterScan 却遭到 McAfee 控告侵犯其专利,但最后趋势科技反而获得 McAfee 1,800 万美元的赔偿,也成了陈怡桦在美国打的第一场专利官司。陈怡桦回想道,当时她和律师必须面对 McAfee 派出多达 8 名的律师,儘管律师在旁提醒她不要被激怒,但对方律师一句:「妳是刚从台湾来美国对吧?怎幺就知道要在美国申请专利了呢?」话中的贬意让她相当愤怒。

陈怡桦也感叹,Intellectual Ventures 这家由微软前技术长 Nathan Paul Myhrvold 共同创办的专利公司已经偏离原本成立的初衷,成了贪婪的专利蟑螂,甚至被称为「最被痛恨的公司」3。这次法院宣判 Intellectual Ventures 两项专利无效,无疑是对其商业模式一次的打击。

呼吁政府成立相关单位协助中小企业

陈怡桦呼吁,有意拓展国际市场,特别是美国市场的新创公司,务必要对智慧财产权、专利申请有所了解。她说,面对兇猛、难缠的专利蟑螂,像趋势科技这样规模的公司或许还经得起,但一些规模较小的公司甚至新创公司,很可能在拓展美国市场时根本无力负担,只能选择退让。

「与其建设软体园区,政府或许应该成立相关单位协助新创公司对抗专利蟑螂。」陈怡桦说。看得出来,儘管政府不是完全没有作为,2 但若要让企业「有感」,可能要再多下点功夫。

  1. UPDATE 2-U.S. judge cancels patents on eve of Trend Micro trial ↩
  2. 政府助拳 找出专利淘金区  ↩
  3. Inside Intellectual Ventures, the most hated company in tech ↩