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比米粒还小!密西根大学打造世界最小电脑将可植入体内监测肿瘤

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比米粒还小!密西根大学打造世界最小电脑将可植入体内监测肿瘤

读者是否还记得今年三月 IBM 发表了一款世界上最小的电脑 ,号称比盐粒还小约 1 立方毫米,并 打着将结合区块链技术应用到日常生活的微型电脑,而现在「世界最小电脑」的称号恐怕再被突破了,来自 密西根大学的研究团队 近日打造出号称比「米粒」还小 的装置 ,其体积仅 0.33 立方毫米, 远小于 IBM 微型电脑 !

美国密西根大学几年前就 一直致力打造出超小的 Michigan Micro Mote 电脑,现在 团队打造出的新「电脑」再次打破体积纪录,採用太阳能光电技术,将光能转化为电能, 电脑除了处理器,也包含系统记忆, 因体积小而不具有传统的无线电,可透过可见光来接收和传输数据 。藉由封装出来的基地台为电脑提供电源和程式编制,并接收所有传输数据。不过由于体积过于迷你,光也会影响电流,所以研究人员用开关电容取代二极体,并设法减少电躁声。

至于这台微型电脑的实际应用为何?  目前团队首先要将此作为精密的温度感应器, 测量极小範围的温度变化,像是体内组织细胞。过去,科学家们推测肿瘤生成处会比健全组织温度来得高,但至今因技术上的困难此推论难以证实。透过这台微型「电脑」将可以进行实验证明,如果推论为真,将对癌症治疗评估带来新的曙光。除此之外,团队也计划透过此装置侦测 眼内压力 协助诊断青光眼、监测生化过程、研究微小生物体等超乎想像的 新用途。

与团队合作将进行此研究的放射学和生物医学工程教授加里 ·卢克表示:「 由于温度感应器很小且具有生物相容性,可以将它植入老鼠体内,观察癌细胞在其周围生长情形。 使用这种温度传感器来研究肿瘤与正常组织的温度变化,进一步了解到底能否用温度变化来确认治疗的成败。」

不过,此类规模很小的设备到底能不能称为上电脑?密西根大学团队认为此定义仍有待商榷,因此在电脑前特别加上引号。 虽然在设备上的确有个功能完备基于 ARM Cortex-M0 +设计的处理器,但当失去电源时设备会遗失所有数据,不论是 IBM 先前打造的或是现在这台更小的装置,仍与一般笔电、桌电关闭时能将资料储存于记忆体的性能有所差距。儘管如此,对于科技文明发展来说却是将电脑再推往体积极限,也意味着这样的技术在未来将有机会广泛被运用在更多场景。